Alimentación Complementaria, Baby-led weaning, Motherhood, Pediatrics

Carbohidratos: Introducción de Cereales

En la publicación anterior discutimos los carbohidratos y diferenciamos su base. Hoy les traigo el primer alimento clasificado bajo este tema: los cereales. En estudios recientes, se ha descrito el hecho de procesamiento de los cereales comerciales donde se concluye que los mismos son pura azúcar refinada luego de su procesamiento. El reconocido nutricionista Julio Basulto en su escrito Cereales de bebés sin azúcar que contienen azúcar detalla sobre el alto consumo de azúcares en la infancia y los enlaces con la obesidad infantil. Inclusive, Basulto habla en ese escrito que al introducir dichos cereales infantiles el niño podría estar consumiendo alrededor de 4.4 lbs (2 kg) de azúcar entre los 6-12 meses de edad. El procesamiento de estos cereales hace que el azúcar se encuentre fácilmente disponible para la absorción. Este proceso se llama liofilización (“freeze-drying”) y lo que hace es romper el alimento hasta lo más simple permitiendo también que los niveles de azúcar en sangre suban instantáneamente debido a la absorción inmediata de los nutrientes al igual que expone el compuesto de arsénico en mayor cantidad. La Academia Americana de Pediatría emitió un comunicado para el año 2016 que los cereales de bebés a base de arroz sobrepasaron el límite de su contenido de arsénico, por lo que se desaconsejaba su consumo diario y recomendadaba alternar con otros tipos de cereales.  Por tanto, consideramos los cereales de bebé como un alimento innecesario cuando podemos brindar otras alternativas más nutritivas como frutas, vegetales y carnes blancas al comienzo de la alimentación complementaria y sustituir este alimento por otros productos con mayor beneficio y de su misma clase.

De igual manera, hay otros estudios clínicos que hablan de la reducción de riesgos de enfermedad Celiaca (comúnmente conocida como la alergia al gluten) por introducción temprana de alimentos que contengan gluten, en especial a infantes lactados por los beneficios de la leche humana. Por esta razón es que muchos profesionales de la salud recomiendan que se consuma cereales desde los 6 meses de edad. Sin embargo, se necesitan más estudios para concluir que el retraso del gluten aumenta dicho riesgo. La naturalidad y procesamiento del alimento es importante considerarla.

Entre los Especialistas de Alimentación Infantil se habla de recomendar cereales que su base sea la más natural posible. Entre esto, que la harina no sea refinada, con base integral y que se utilice alimentos germinados para la dicha producción al igual que estar consciente de dónde proviene dicho producto para reducción de riesgos de ingesta de arsénico en altas cantidades. Muchos desaconsejan el consumo de harinas de maíz o féculas por el hecho de ser producidas con maíz genéticamente modificado. Este producto, en carácter personal, no lo recomiendo antes del año de edad.

¿Cómo se introducen en la alimentación de bebé?

Recomiendo la preparación al comienzo con agua si hablamos de alimentos como la avena. Este tipo de preparación permite que el infante saboree y pruebe el alimento en su forma más pura y simple. Desaconsejo la preparación con leche humana pues la misma contiene enzimas digestivas que va descomponiendo el alimento rápidamente. Una vez el infante pase la prueba de los 3-5 días para descartar alergias, podemos hacer la preparación de los cereales con leches vegetales (en preferencias de coco o almendras por su bajo contenido de arsénico y alto contenido de grasas). De la misma manera, se pueden hacer tortitas de avena y  bolitas húmedas para los practicantes de Baby-led Weaning. Si por otro lado el infante consume purés o no desean los padres, madres o cuidadores hacer tortitas para introducir el alimento, utilizamos la técnica de las Cucharadas Llenas para permitir un manejo simple y autorregulado del mismo. Luego, podemos utilizar estos cereales como base para preparaciones y recetas más complejas como los “pancakes”.

 

Si hablamos de cereales secos como los comerciales, se les brinda el mismo tal cual en un plato profundo o en la propia bandeja de la silla de comer, también conocida como trona en algunos países. Jugar con estos cereales es divertido, permite el manejo de pinzas y sobretodo, ayuda a fortalecer el motor fino al igual que aumentar las conexiones nerviosas. Opta por cereales secos blandos que puedan ser aplastados fácilmente para menores de 1 año de edad y evitar aquellos que contengan miel dentro de éstas edades. A continuación les dejo algunos cereales comerciales que he encontrado y que cumplen con estos estándares.

Recuerda que el Cereal “Honey O’s” contiene miel, por lo que se recomienda su consumo luego del primer año de vida. El mismo viene sin miel. 

 

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XOXO,

Pau

 

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Pediatrics

Carbohidratos

Los carbohidratos son de los macronutrientes esenciales para brindar energías. Es un tema complejo y lleno de dudas en el mundo de la alimentación infantil. Por lo tanto, le dedicaremos una publicación entera a su explicación para luego detallar la próxima semana los alimentos que los contienen. En palabras sencillas, los hidratos de carbono son un macronutriente que brinda energía al convertirse directamente en azúcares. Dependiendo del tamaño de la molécula y el tipo de alimento consumido, clasificamos los carbohidratos en:

Simples vs Complejos:

  • Carbohidratos simples: estos son los conformados por los azúcares simples como glucosa y sacarosa. Al ser moléculas pequeñas, son absorbidas y procesadas fácilmente para proveer energía de manera inmediata. Entre los alimentos que proveen carbohidratos simples encontramos las frutas y los derivados lácteos al igual que la miel. Aumentan el nivel de azúcar en sangre de inmediato pero por menor tiempo.
  • Carbohidratos complejos: conocidos como cadenas largas de unión de carbohidratos simples y por su composición son más complejos para romper, absorber y digerir. Aunque proveen mayor cantidad de energía, tardan más en ser procesados y mantienen el nivel de glucosa en sangre elevado por mayor cantidad de tiempo. Si el alimento también contiene fibras, el aumento de niveles de azúcar en sangre no es tan repentino y permite un control en sangre. Estos los podemos encontrar en alimentos ricos en almidón y fibra como, que ocurren el productos a base de trigo como panes y pastas al igual que otros granos como el maíz y centeno, frijoles y tubérculos como papas y batatas amarillas.

Refinados vs no refinados:

Refinado significa que son altamente procesados. La fibra y el salvado, al igual que muchas de las proteínas y minerales que contiene, pueden haber sido eliminados de los alimentos. Es por esto que proveen poco beneficio nutricional aunque contengan la misma cantidad de calorías que un alimento saludable. Mayormente son enriquecidos, donde le añaden las vitaminas y minerales que perdieron en el procesamiento. Este tipo de alimentación frecuente ha sido asociada con el aumento de riesgo de diabetes y obesidad, incluyendo en la infancia, puesto que aumenta la cantidad de glucosa en sangre de manera prolongada y el exceso es acumulado en el cuerpo como grasa. Alimentos en esta clasificación incluyen en sus ingredientes azúcar morena, endulzante de maíz, dextrosa, fructosa, sirope de maíz alto en fructosa, azúcar invertida, sirope de maltosa, molasa al igual que harina enriquecida con la cual se hacen panes y pastas. Muchas veces se pueden distinguir por tener más de 3 productos en su lista de ingredientes, algunos de estos que ni podemos pronunciar.

Otros puntos importantes a considerar son: 

  • Tipo de almidón: Dependiendo el tipo de almidón es con la velocidad que se absorbe el alimento. Si hablamos de almidón de papa, el mismo se digiere y absorbe más rápido. Por el contrario, la cebada tarda mucho más.
  • Contenido de fibra: A mayor cantidad de fibra, más difícil es la digestión. Como resultado, se absorbe el azúcar lentamente al torrente sanguíneo manteniendo los niveles elevados por mayor tiempo.
  • Frutas maduras: mientras más madura, mayor contenido de azúcar.
  • Contenido de grasas o ácidos: A mayor cantidad de ácidos o grasa contiene un alimento, más lento es digerido al igual que menor rapidez se absorben sus azúcares.
  • Preparación: La preparación de los alimento influye en la absorción de los mismos. Generalmente al cocinar o moler los alimentos aumenta el índice glicémico de los mismos por hacerlos más fácil para digerir y absorber.
  • Otros factores: La forma de procesamiento de cada persona varía, afectando cuán rápido los carbohidratos pueden ser convertidos en azúcares y ser absorbidos. También influye cuán bien haya sido masticado y cuán rápido haya sido deglutido. Es importante reconocer que los bebés se mantienen intraútero en un ambiente estéril y al nacer se colonizan con la flora bacteriana de la madre entrando las mismas al tracto digestivo. Esto contribuye a obtener una diversidad de flora bacteriana en beneficio para el infante a la hora de alimentarse. Estas bacterias ayudan a la digestión de lípidos, proteínas y carbohidratos complejos beneficiando grandemente a los infantes lactados exclusivamente hasta los 6 meses de edad, ya que por sí solo el infante tiene una capacidad incompleta de digestión eficaz. En conjunto con las enzimas de la leche humana, se hace más fácil este proceso.

Ya conociendo la terminología podemos adentrarnos en el desarrollo gastrointestinal. En los pasados años he notado unas recomendaciones bastante comunes en las redes sociales y de algunos profesionales de la salud: retrasar los cereales, pastas, arroz y carbohidratos complejos hasta pasados los 10 meses de edad. Como científica, me di a la tarea de buscar información sobre el desarrollo gastrointestinal y me percato que no hay un estudio concreto que de fundamento específico a este dato. Sí hubo un estudio clínico en 1978 donde se detalla que los infantes nacidos a término (> 38 semanas de gestación) desarrollaban la amilasa pancreática entre los 9-10 meses de edad. Esta enzima tiene función de romper los carbohidratos complejos y permitir que la digestión y absorción de los mismos se pueda llevar a cabo. Sin embargo, en estudios en lactantes se detalla el hecho que las enzimas digestivas de la leche humana en conjunto con la amilasa salivar (primera enzima de digestión de los carbohidratos) sí pueden contribuir al rompimiento de estos macronutrientes. En infantes que consumen fórmula, este beneficio no se encuentra debido a la carencia de las enzimas mencionadas de la leche humana. Los estudios clínicos en infantes son pocos por la ética profesional por ser invasivos en su mayoría. Por tanto, no hay más data científica sobre el tema. Nos sigue dejando con la misma incertidumbre. Sí se detalla la evolución del sistema gastrointestinal en otras publicaciones y la absorción de nutrientes de manera efectiva basándose en teorías.  

Entonces, ¿en qué momento debemos introducir los carbohidratos a la alimentación de un infante? Desde los 6 meses los que son simples. El sistema digestivo como mencioné va progresando al pasar los meses. Así vamos integrando alimentos más complejos paulatinamente para permitir que bebé se adapte mejor. De todas formas, actualmente se prefiere introducir alimentos ricos en hierro para mantener los abastos de este mineral en sangre al igual que los niveles de hemoglobina. Estos abastos los mantienen los vegetales y proteínas que lo contienen y ya hemos discutido en ocasiones anteriores. Por lo tanto, como Especialista en Alimentación Infantil y Juvenil prefiero esperar a ver las reacciones iniciales de bebé con sus primeros alimentos para luego decidir cómo procedemos en la introducción de carbohidratos complejos y si requiere que esperemos a los 9-10 meses para introducirlos. Detallaremos los tipos de alimentos que caen en esta clasificación en las próximas semanas.

XOXO,

Pau

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Escrito por: Paulette M. Vélez, MD, IYCFS

Revisado por: Lourdes Santaballa, IBCLC, IYCFS

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